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ペリー艦隊来航記念碑 Vol.27 ペリー艦隊来航記念碑(下田市)
「史跡・石碑」 部門
- Shimoda -
ペリー艦隊来航記念碑 下田
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『ペリー艦隊来航記念碑』をご覧になるにあたって
下田ゆかりの人物、ペリー!

下田湾に注ぐ稲生沢川(いのうざわがわ)の、河口近くの下田内港に、ハリスと共に下田にゆかりのある人物として知られる、「マシュー・カルブレース・ペリー」に纏わる一つの胸像が建てられています。

マシュー・カルブレース・ペリーペリーについては、学生時代より教科書をはじめとした書籍やテレビなどを通じて、様々な角度から、折に触れその人物像について学んできたつもりでしたが、そんなわたしの中のペリー像を一新するかのような表情を浮かべているのが、この下田湾をバックに建つ『ペリー艦隊来航記念碑』です。

最初は、特に意識もせず、ただ風光明媚な良い場所に建っているなぁ~という程度の印象だったのですが、胸像に近づくにつれ、おや?という感情が湧いてきました。

この「ペリー艦隊来航記念碑」の胸像は、「下田条約」締結へ向けてこの地に上陸した、ペリー一行の来航を記念して建てられたものなのですが、この胸像には、わたしが思い描くペリー像とは異なるものがあり、また久里浜などにある銅像とも明らかにその表情に違いが感じられました。

そんなことから、しばしの間わたしは、この胸像の前で、立ち尽くしてしまいました。



怖くないペリーがそこに!

ペリーについては、いまさらここで多くを語る必要もないかと思いますが、「マシュー・カルブレース・ペリー」は、1794年4月10日に、アメリカの東北部ロードアイランド州ニューポートで生まれ、アメリカ海軍の東インド艦隊司令長官として、鎖国状態にあった日本を、力づくで開国へと導いたことで知られる人物です。

ペリー艦隊来航記念碑当時の文献などには、オランダ色の強かった幕府の影響もあり、「ペルリ」という表記で、数多くその名が登場し、また日本人と異なるその顔立ちやアルコール依存症だったことから、しばしば「天狗」や「赤鬼」などと呼ばれ、そんな風刺画も数多く残されています。

1853年に、黒船を率いて圧倒的な力関係、文明の利器を武器に、日本を開国に追い込み、1854年3月31日に、神奈川にて全12か条に及ぶ「日米和親条約」を締結させ、約2ヶ月後の5月25日に、下田「了仙寺」にて、細則付加条約として、全13か条の「下田条約」を締結させました。

そんなことから、黒船ともども、怖いイメージが纏わりつくペリーなのですが、下田湾をバックに建つこのペリーの胸像は、そんな攻撃的なペリーの印象とは、どこか少し様子が違う感じがします。

少なくともわたしには、この胸像だけを見るにあたり、怖いイメージは浮かびません。

教科書をはじめ、多くの方がクイズなどで「ペリー!」と答えるあの顔や、久里浜にある銅像などと比較してみても、明らかにその表情に違いが感じられ、全く別人にさえ思えてきます。

この胸像は、1966年10月28日に、「村田徳次郎」氏により造られたものなのですが、村田氏がどのような意図のもとこのような表情のペリーにされたのかは、わたしにはわかりません。

しかしながら、下田の町を歩き回り、開国の歴史を学び、ペリーの足跡に触れるにつれ、わたしの中に、ひとつの想いがめぐるようになりました。



わたしが想う、ペリー像の答え・・・

初め、この「ペリー艦隊来航記念碑」の前に立った時には、多くの方がそうであるように、わたしもペリーが上陸した場所なんだ・・・ということばかりに目が行きがちでした。

ペリーの胸像しかしながら、当然のこと、ペリーはここから日本を去っていきました。

日本を開国に導き、条約を締結させたペリーは、下田を去る時、おそらくは大統領から命ぜられた使命を果たせた充実感を感じていたのではないでしょうか。

そう考えると、日本の国土を見上げるこの胸像の顔には、大事をやり遂げた男の表情が窺え知れ、条約締結にこぎつけた安堵感からか、また心の解放感からか、実に穏やかな表情が見受けられます。

開国を迫って日本に来てから今日に至るまでの日々を回顧しているかのようにも見え、また、条約締結前には、目に入らなかった日本の自然の美しさに、去る時になり改めて気づき、洋上から眺める下田の景観の美しさに、心を奪われているかのようにも見えます。

こうしてこの下田の地が、ペリーにとって、日本滞在の最後の場所であったことを念頭に考えると、実にこの地にふさわしい胸像に思えてきます。

村田氏がどのような意図のもとこのような表情のペリーにしたのかは、わたしにはわかりませんが、わたしには、このペリーの表情がそう思えてなりません。

この地に上陸して、条約締結に向かう時の想いと、すべてを成しえてこの地から旅立って行った時のペリーの想いを考える時、わたしには、この胸像がどうしても後者の顔に思えてなりません。

今まで「黒船来航」から条約締結までのイメージしか持っていなかったわたしの中のペリー像に、今まで見つけることの出来なかった新たな1ページが刻まれた気がします。

それが、わたしの中のこの胸像の表情の答えであり、このペリーの表情は、久里浜ではなく、この下田の地だからこそ表現できたものに、わたしには思えてなりません。



ペリー上陸記念碑???

そんな「ペリー艦隊来航記念碑」ですが、この「ペリー艦隊来航記念碑」を訪れてみると、ペリー上陸の地として、久里浜にある「ペリー上陸記念碑」と混同されたり、ペリーが初めて上陸したのが、この下田の地であるかのように誤解されている方が、意外に多いように思われました。

ペリー艦隊来航記念碑実際のところ未だに大半はそうなのですが、この「ペリー艦隊来航記念碑」は、「ペリー上陸記念碑」と呼ばれることが多く、下田の観光パンフレットをはじめガイドブックや案内板には、そのような表記が多々見受けられ、地元の方々も「上陸記念碑」と呼ぶケースが多いようです。

ひとつには、この「ペリー艦隊来航記念碑」は、2002年5月18日に、現在の場所に移転となったのですが、1966年10月28日に制作されてからこの方、「ペリー上陸記念碑」と呼ばれていたことや、現在この「ペリー艦隊来航記念碑」が建つ公園が、「ペリー上陸記念公園」という名称であることも、その要因のひとつとなっているのかもしれません。

下田公園下の鼻黒の地にペリーが上陸したことは事実ですし、「ペリー上陸記念碑」と呼んでも差支えないのですが、どうもその言葉の響きから“日本に初めて上陸したのがここ・・・”というイメージが湧いてしまうのが問題のようです。

ちなみに、本家本元の久里浜に建つ「ペリー上陸記念碑」は、1901年に建てられたもので、この「ペリー艦隊来航記念碑」とは対照的に、初代内閣総理大臣伊藤博文」(いとうひろぶみ)の筆による「北米合衆国水師提督伯理上陸紀念碑」の文字が刻まれた、重々しい石碑となっています。



黒船来航???

そんな「ペリー艦隊来航記念碑」とともに、同じように誤解されている感があるのが、「黒船来航」です。

観光船 サスケハナ号この下田の地にペリー一行が訪れたのは、浦賀沖にペリー艦隊が現れた、所謂「黒船来航」とは異なり、黒船の代名詞ともなっている「サスケハナ」号も、ここ下田には来航していないということです。

しかしながら、「サスケハナ」号は来航せずとも、これまた黒船が下田に来航したのは事実ですし、それを黒船来航と呼ぶことには何も問題もないのですが、歴史用語として「黒船来航」となると、どうしても浦賀沖の史実を指すことから、誤解が生じてしまうようです。

また観光船として「サスケハナ」号が、下田湾で運行していることも、その要因となっているように思えます。

ちなみに、一般的にいう「黒船来航」とは、1853年7月8日に、浦賀沖に現れた、ペリー率いるアメリカ東インド艦隊の巡洋艦4隻をいい、その内、旗艦の「サスケハナ」号と「ミシシッピ」号が、帆船ではなく外輪式フリゲート艦で、その黒塗りの船体の煙突から濛々と真っ黒な煙を吐いていたことから、黒船と呼ばれたとされています。

泰平の 眠りをさます 上喜撰(じょうきせん) たつた四杯で 夜も眠れず」と詠われたのも、この出来事からきています。

下田に来航したペリー艦隊

1854年に、この下田に来航した黒船の旗艦は、「吉田松陰」の「踏海の企」で知られる「ポーハタン」号で、2度目に浦賀沖に来航した全9隻の内、「サスケハナ」号と帆船の「サラトガ」号を除く7隻が、この下田に来航しました。

残念ながら来航しなかった「サスケハナ」号ですが、観光船としては「ポーハタン」号では、やはり人気も知名度も役不足といった感じでしょうから、黒船の代名詞である「サスケハナ」号が登場したんでしょう。



いつもと違うペリーに出会えたならば・・・

この「ペリー艦隊来航記念碑」の横には、2004年3月31日に、日米交流150周年によせて、第43代アメリカ合衆国大統領の「ジョージ・ブッシュ」から贈られたメッセージが刻まれたプレートが飾られています。

大統領からのメッセージと日米友好の灯そのプレートの下には、「日米友好の灯」として、ペリーの生誕地であるロードアンランド州ニューボートから贈られた灯が焚かれています。

またペリーの胸像の前には、アメリカ海軍から贈られたという大きな錨が、「ペリー艦隊来航記念碑」を囲むように飾られています。

ペリーは、日本を去った後、1857年に海軍を退役すると、一般に「ペリー遠征記」と言われる「アメリカ艦隊シナ近海および日本遠征記」の編纂に残された人生を注ぎ、書き上げた後まもなく63年の生涯を閉じました。

この下田の地を発ってから、わずか4年後の出来事でした。

そんなペリーのこの地に上陸してから条約締結に向かうまでの想いと、すべてを成しえてこの地から去って行った時の想いを考えながら、この「ペリー艦隊来航記念碑」をご覧頂けたらと思います。

ペリー艦隊来航記念碑わたしが感じたように、いつもとは違ったペリーの姿が思い描けるかもしれません。

いつもと違うペリーに出会えたならば、そのまま「ペリーロード」を抜け「了仙寺」へと足を運んでみてください。

観光地として見慣れた景色が、少し変わって映るかもしれません。

毎年5月には、この下田の町を舞台に、壮大に「黒船祭」が行われます。

祭り期間中は、国際色溢れるイベントが数多く催され、合わせて企画展なども開催されますので、この期間に下田を訪れると、より深くこの開国の歴史が感じとれるかもしれません。

いずれにせよ下田を訪れた際には、このペリー上陸の地でもありペリー旅立ちの地でもある「ペリー艦隊来航記念碑」に、是非とも訪れてみてください。
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ペリー艦隊来航記念碑 情報
■所在地 下田市3丁目
■問合せ 0558-22-1531(下田市観光協会)
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訪れる前に、ペリーが何をした人かくらいは勉強しておこう!
温泉マイスター 星★聖
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